LÄS MER:Pernilla WahlgrenRobinson 2024Gift vid första ögonkastetBachelorette 2024Så bor kändisarnaExklusivt på Hänt
Festis marknadsföring banner

Harry Belafonte är död – blev 96 år

25 apr, 2023 
TT Nyheter
Sångaren Harry Belafonte vid ett besök i Oslo 1994. Arkivbild.
Artisten Harry Belafonte har avlidit, skriver The New York Times. Han förknippas med musikstilen calypso och var känd för låtar som "Banana boat song (Day-o)" och "Jamaica farewell".
Annons

Ladda ner Hänts nya app här - nöje och nyheter utan betalväggar!

Harry Belafontes glada calypsomusik tog världen med storm under 1950-talet. Under sin karriär gjorde han sig känd för sitt engagemang i medborgarrättsrörelsen och sin kamp mot segregation och rasism.

Han föddes 1927 i stadsdelen Harlem i New York av föräldrar som hade emigrerat från Västindien. Dit skickades också Harry Belafonte som barn för att bo flera år med sin mormor på Jamaica, eftersom hans mamma var rädd att han skulle hamna i dåligt sällskap.

Vän med Poitier

Vid 17 års ålder tog Harry Belafonte värvning i flottan och hann uppleva andra världskrigets sista dagar. Efter avslutad militärtjänst tog han teaterlektioner och blev vän med Sydney Poitier som gick i samma teaterskola.

Han fick en roll i Broadwayuppsättningen "John Murray Anderson's Almanac" 1953, en roll han som belönades med en Tonystatyett – och som ledde till skivkontrakt.

1956 släpptes albumet "Calypso", den första lp:n någonsin som sålde i en miljon exemplar. Skivan anses vara startskottet på en stor våg av musik från Västindien. Första spåret på lp:n var den låt som kom att förknippas med Harry Belafonte under hela hans karriär: "Banana boat song (Day-o)".

Annons

Övergav Hollywood

Under 1950- och 60-talet fick Harry Belafonte en rad roller i filmmusikaler, bland annat i Dorothy Dandrige-ledda "Carmen Jones", även om han märkligt nog inte fick sjunga i filmen. Både hans och Dandriges röster dubbades av skolade operasångare.

I filmen "Island in the sun" från 1957 antyddes det att Harry Belafontes och Joan Fontaines rollfigurer hade ett förhållande, något som upprörde vita biobesökare. Efter att Belafonte tackat nej till en roll i "Porgy and Bess" 1959 – eftersom han tyckte den porträtterade svarta människor på ett stereotypt sätt – övergav han Hollywood och satsade återigen på musikkarriären.

Albumet "Jump up calypso" från 1961 blev en storsäljare och samma år sjöng Belafonte när John F Kennedy svors in som president. Han introducerade flera artister i USA, som sydafrikanska Miriam Makeba och grekiska Nana Mouskouri. På albumet "Midnight special" från 1962 spelade en ung Bob Dylan munspel.

Annons

Vän med King

Martin Luther King Jr och Harry Belafonte blev nära vänner när Belafonte engagerade sig i medborgarrättsrörelsen 1956. Harry Belafonte betalade borgensumman efter att King och flera andra aktivister fängslats i staden Birmingham i Alabama.

Efter att Marin Luther King mördats 1968 skänkte han pengar till Kings efterlevande. 2013 stämde han dock Kings tre barn som krävde att han lämnade ifrån sig tre brev från deras pappa, adresserade till Belafonte – som gick segrande ur domstolsförhandlingarna.

Harry Belafonte engagerade sig även i kampen mot apartheid, var en av initiativtagarna till att spela in låten "We are the world" 1985, där pengarna gick till svältdrabbade länder i Afrika, och uttalade sig mot George W Bush-administrationen under tidigt 2000-tal. Han kritiserade de svarta ministrarna Colin Powell och Condolezza Rice och sade att de kunde liknas vid svarta slavar på en vit sydstatsplantage.

Belafonte fortsatte sin musikaliska karriär livet ut och turnerade världen över. Han uppträdde i Sverige i början på 2000-talet, bland annat i Globen i Stockholm 2003, 76 år gammal.

En sista filmroll gjorde Harry Belafonte i Spike Lees "Blackkklansman" 2018, som en svart man som tänker tillbaka på hur han bevittnade en lynchning i barndomen.

Harry Belafonte avled enligt familjen efter en hjärtinfarkt. Han blev 96 år.

Annons